PhD student in Environmental Science focusing on the Biogeochemistry of Mercury in Aquatic Systems

Ref. No: SU FV-3062-17; Closing date: 05/11/2017

The department has about 220 employees including about 60 PhD students. Research study programs are offered in environmental science, analytical chemistry and environmental chemistry, and courses are given in environmental science and analytical chemistry.

Project description
Dimethylmercury is hypothesized to play a major role in the marine biogeochemical cycle of mercury (Hg). Experimental studies supporting these hypotheses are however inadequate. In this project, we will determine the stability of dimethylmercury in different natural waters and explore potential formation and degradation pathways for dimethylmercury relevant to marine waters. This project will significantly advance our fundamental understanding of Hg biogeochemistry and future risks of Hg in marine ecosystems.

Relevance and Background
Mercury is mobilized from the Earth’s crust through both natural and anthropogenic processes. A fraction of the mobilized Hg is methylated, and bioaccumulated as monomethylmercury in aquatic food webs to concentrations of concern for human and wildlife health. Seafood is the primary exposure route of monomethylmercury for many people worldwide. Our understanding of the Hg biogeochemistry in marine systems is however limited as past studies mainly have focused on freshwater systems. One of the characteristic features of the marine systems, compared to freshwater, is that a large fraction (up to 80 %) of the methylated Hg pool in the water occurs as dimethylmercury. The potential for degradation of dimethylmercury to monomethylmercury in natural waters, especially in the presence of light, has been previously shown. Laboratory studies have also supported its degradation in the atmosphere. Dimethylmercury in natural waters and in the atmosphere, has therefore been suggested as an important source of monomethylmercury to e.g. marine surface waters. However, large discrepancies exist between the few studies available and the dominant formation and degradation pathways remain unknown.

In this project, we will
1)    Determine the stability of dimethylmercury in fresh, brackish and marine waters (using waters from Swedish lakes, the Baltic Sea and the Arctic Ocean).
2)    Investigate degradation mechanisms of dimethylmercury in marine waters, both in the presence of sunlight and under dark conditions.
3)    Explore potential biotic and abiotic formation pathways for dimethylmercury relevant to marine systems

We are seeking a highly motivated candidate with a background in environmental chemistry or analytical chemistry. Broad knowledge about aquatic systems and trace metal biogeochemistry as well as skills in trace metal analysis and speciation is advantageous but not a requirement. The project will mainly focus on laboratory studies and partly be conducted in collaboration with researchers in France and USA. The successful applicant will work in a young research group in the Biogeochemistry Unit.

Qualification requirements
In order to meet the general entry requirements, the applicant must have completed a second-cycle degree, completed courses equivalent to at least 240 higher education credits, of which 60 credits must be in the second cycle, or have otherwise acquired equivalent knowledge in Sweden or elsewhere.

In order to meet the specific entry requirements, for doctoral studies in Applied Environmental Science, at least 45 of the credits at the second cycle must be in one of the natural sciences (Biology, Chemistry, Earth Sciences, Physics, or Meteorology) including a 30 hp/HEC thesis project. The applicant should also have 30 hp/HEC in other natural science subjects different from the major.

Only a person who will be or has already been admitted to a third-cycle programme may be appointed to a doctoral studentship. The primary assessment criteria in appointing a doctoral student should be the capacity to benefit from the training.

The selection among the eligible candidates will be based on their ability to successfully pursue the research education. Special emphasis is put on the applicant’s knowledge and skills within the subject area, ability to express her/himself verbally and in writing, analytical aptitude, creativity, initiative and independence, and a capacity for working together with others. The evaluation will be made based on the relevance of past education and experience, grades from previous university courses (in particular at the advanced level), the quality and ambition of the independent project work, references, a cover letter motivating the candidate’s interest, and interviews.

Admission Regulations for Doctoral Studies at Stockholm University are available at:

Terms of employment
The term of the initial contract may not exceed one year. The employment may be extended for a maximum of two years at a time. However, the total period of employment may not exceed the equivalent of four years of full-time study.

Doctoral students should primarily devote themselves to their own education, but may engage in teaching, research, and administration corresponding to a maximum of 20 % of a full-time position.

Please note that admission decisions cannot be appealed.

Stockholm University strives to be a workplace free from discrimination and with equal opportunities for all.

For more information about the PhD project, please contact Assist Professor Sofi Jonsson,

Further information about the workplace and research environment can be obtained from Marcus Sundbom, Head of Unit, telephone: +46 8 674 7242,

Union representatives
Anqi Lindblom-Ahlm (Saco-S) and Lisbeth Häggberg (Fackförbundet ST and Lärarförbundet), telephone: +46 8 16 20 00 (operator), (SEKO), and PhD student representative,

Apply for the position at Stockholm University’s recruitment system by clicking the “Apply” button. It is the responsibility of the applicant to ensure that the application is complete in accordance with the instructions in the job advertisement, and that it is submitted before the deadline.

Please include the following information with your application

  • Your contact details and personal data
  • Your highest degree
  • Your language skills
  • Contact details for 2–3 references

and, in addition, please include the following documents

  • Cover letter motivating your interest for this position
  • CV – degrees and other completed courses, work experience and a list of degree projects/theses
  • Degree certificates and grades confirming that you meet the general and specific entry requirements (no more than 6 files)
  • Letters of recommendation (no more than 3 files)
  • Degree projects/theses (no more than 3 files).

The instructions for applicants are available at: Instructions – Applicants.

You are welcome to apply!

Information på svenska:

Doktorand i miljövetenskap med inriktning mot akvatisk kvicksilverbiogeokemi SU FV-3062-17; Sista ansökningsdag: 2017-11-05.

Institutionen har ca 220 anställda, varav ett 60-tal doktorander. Forskarutbildning bedrivs inom miljövetenskap, analytisk kemi och miljökemi och institutionen erbjuder kurser inom miljövetenskap och analytisk kemi.

Dimetylkvicksilver antas ha en betydande roll i den biogeokemiska cykeln för kvicksilver (Hg) i marina miljöer. Experimentella studier som stödjer dessa hypoteser är dock otillräckliga. I detta projekt kommer vi studera stabiliteten av dimetylkvicksilver i olika naturliga vatten samt utforska potentiella mekanismer för bildning och nedbrytning av dimetylkvicksilver i marina vatten. Projektet kommer signifikant förbättra vår grundläggande förståelse för kvicksilvers biogeokemi i marina ekosystem.

Relevans och Bakgrund
Kvicksilver frigörs från berggrunden genom både naturliga och antropogena processer. En del av detta Hg metyleras och bioackumuleras som monometylkvicksilver i akvatiska näringsvävar till koncentrationer som utgör en risk för människors och djurs hälsa. För många människor är mat från havet den viktigaste exponeringsvägen för monometylkvicksilver. Vår förståelse för kvicksilvers biogeokemi i marina system är dock begränsad då tidigare studier främst fokuserat på sötvattensystem. Till skillnad från sötvatten, består en stor andel (upp till 80 %) av metylerat Hg i marina vatten av dimetylkvicksilver. Det har tidigare visats att dimetylkvicksilver bryts ned till monometylkvicksilver i havsvatten, speciellt i närvaro av solljus. Laborativa studier har också påvisat nedbrytning av dimetylkvicksilver i atmosfären. I ytvattnet kan alltså dimetylkvicksilver utgöra en viktig källa av monometylkvicksilver, men resultat från de få studier som idag finns tillgängliga uppvisar stora skillnader. Även mekanismerna för hur dimetylkvicksilver bildas och bryts ned i marina miljöer är okända.

I detta projekt ska vi:
1)    Bestämma stabiliteten av dimetylkvicksilver i söt-, brack- och havsvatten (med vatten från svenska sjöar, Östersjön och Norra Ishavet).
2)    Studera nedbrytningsmekanismer för dimetylkvicksilver i havsvatten, både vid exponering av solljus och i mörker.
3)    Utforska potentiella biotiska och abiotiska bildningsprocesser för dimetylkvicksilver i havsmiljöer.

Vi söker en starkt motiverad doktorand med bakgrund inom miljökemi eller analytisk kemi. Breda kunskaper om akvatiska system och spårmetallers biogeokemi, samt erfarenhet av metallanalys och metallspeciering är meriterande men inte ett krav. Projektet kommer i huvudsak att omfatta laborativa studier och delvis utföras i samarbete med forskare i Frankrike och USA. Doktoranden kommer att arbeta i en ung forskargrupp på enheten för biogeokemi.

Grundläggande behörighet har den som avlagt examen på avancerad nivå, fullgjort kursfordringar om minst 240 högskolepoäng, varav minst 60 högskolepoäng på avancerad nivå, eller på annat sätt inom eller utom landet förvärvat i huvudsak motsvarande kunskaper.

För särskild behörighet för utbildning på forskarnivå inom tillämpad miljövetenskap krävs att minst 45 hp på avancerad nivå ska vara i ett av ämnesområden biologi, kemi, geovetenskap, fysik eller meteorologi, varav ett självständigt arbete om minst 30 hp. Dessutom bör den sökande ha minst 30 hp i andra naturvetenskapliga ämnen än huvudämnet.

Som doktorand får endast den anställas som antas eller redan är antagen till utbildning på forskarnivå vid en högskola. Vid anställning som doktorand/antagning till utbildning på forskarnivå ska avseende fästas främst vid graden av förmåga att tillgodogöra sig utbildning på forskarnivå.

Urval bland de sökande görs med hänsyn till förmågan att tillgodogöra sig utbildning på forskarnivåKriterier som används för att bedöma denna förmåga är: den sökandes dokumenterade ämneskunskaper med relevans för forskningsområdet, förmåga att uttrycka sig i tal och skrift på såväl svenska som engelska, förmåga till analytiskt tänkande, kreativitet, egen initiativrikedom och självständighet samt samarbetsförmåga. Som underlag för bedömningen används tidigare studier och betyg, kvalitet på det självständiga arbetet, referenser, relevant erfarenhet, intervjuer samt den sökandes skriftliga motivering för ansökan.

Antagningsordning för utbildning på forskarnivå vid Stockholms universitet finns på:

En ny anställning som doktorand gäller för högst ett år. Anställningen får förnyas med högst två år i taget. Den sammanlagda anställningstiden får dock inte vara längre än vad som motsvarar fyra års utbildning på forskarnivå på heltid.

Den som är anställd som doktorand ska främst ägna sig åt sin egen utbildning på forskarnivå, men får arbeta högst 20 % med utbildning, forskning och administration.

Observera att beslut om anställning som doktorand inte kan överklagas.

Stockholms universitet strävar efter att vara en arbetsplats som är fri från diskriminering och ger lika möjligheter för alla.

Ytterligare information om doktorandprojektet lämnas av bitr. lektor Sofi Jonsson,

Upplysningar om arbetsplatsen och forskningsmiljön lämnas av Marcus Sundbom, enhetschef, tfn 08-674 7242,

Fackliga företrädare
Anqi Lindblom-Ahlm (Saco-S) och Lisbeth Häggberg (Fackförbundet ST och Lärarförbundet), tfn 08-16 20 00 (vx), (SEKO), samt doktorandrepresentant,

Du söker anställningen via Stockholms universitets rekryteringssystem genom att klicka på knappen ”Ansök”. Du som sökande ansvarar för att ansökan är komplett i enlighet med annonsen och att den är universitetet tillhanda senast sista ansökningsdag.

När du ansöker ber vi dig att fylla i följande uppgifter

  • dina kontakt- och personuppgifter
  • din högsta examen
  • dina språkkunskaper
  • kontaktinformation för 2–3 referenspersoner

och att bifoga följande dokument

  • personligt brev där du beskriver varför du är intresserad av denna anställning
  • CV – examina och övriga utbildningar, arbetslivserfarenhet och förteckning över självständiga arbeten/uppsatser
  • examensbevis, betyg och intyg som styrker grundläggande och särskild behörighet (max 6 filer)
  • eventuella rekommendationsbrev (max 3 filer)
  • självständiga arbeten/uppsatser (max 3 filer).

Anvisningar för sökande finns på webbsidan: anvisningar – sökande.

Välkommen med din ansökan!