PhD student in Environmental Science focusing on Molecular biogeochemistry of carbon-climate couplings in the Arctic

at the Department of Environmental Science. Closing date: 10 August 2021

The Department of Environmental Science is one of the biggest departments in the Faculty of Science. The department consists of four units with more than 170 researchers, teachers, doctoral students and technical/administrative staff from over 30 countries. Research and teaching focuses on atmospheric science, biogeochemistry, chemical contaminants and (eco)toxicology. As a Ph.D. Student and full employee at the Department of Environmental Science you will be part of a dynamic environment and research with a strong international profile.

Research in the Biogeochemistry Unit focuses on the biogeochemical cycles of carbon, nitrogen and metals in soils, freshwater bodies, the ocean and the atmosphere. The unit has a strong and long-standing research focus on the impact of global warming on Arctic environments, and can offer well-equipped analytical facilities for addressing these questions with molecular biomarker and isotopic tools, as well as extensive sample archives from previous expeditions and a large, international collaborative network providing access to remote Arctic field sites.

Project description
The Arctic, including permafrost systems, store large amounts of organic matter.  When permafrost thaws, these sleeping giants in the global carbon cycle are reawakened – and again enters into active biogeochemical cycling. Thawed old organic matter is exported by rivers and released by eroding coastlines into the extensive Siberian-Arctic Ocean, where degradation continues, which leads to ocean acidification, release of nutrients, and emissions of greenhouse gases such as carbon dioxide and methane.  Despite increasing interest scientifically, politically and by the public of the enhanced climate effects by release of old organic matter from permafrost in the Arctic, there remains large questions on how these biogeochemical processes are really functioning, the relative contribution of different sources to the releases, how the matter is transported, degraded, reburied and/or converted to greenhouse gases.

The PhD project offers the possibility to contribute new knowledge on these important carbon-climate processes in the Arctic through development and application of measurements of e.g. the chemical fingerprint (molecular and isotope-based) of the released organic matter.  AN extensive archive of Arctic samples does exist, yet more will be collected in the near future on international field campaigns. In addition to possible field work on the Arctic Ocean, the Ph.D. student position involves active development work of analytical chemistry methods.

Our group has extensive experience with molecular and isotopic analysis as well as with Arctic field work.  The project offers opportunities for the Ph.D. student to influence direction and approach of research; a detailed research plan will be developed by the Ph.D. student together with the Ph.D. advisors.

Our research in this area is financed by the European Research Council (ERC) through an Advanced Grant, the EU Horizon 2020 and by the Swedish Research Council (VR).

Qualification requirements
To meet the general entry requirements, the applicant must have completed a second-cycle degree, completed courses equivalent to at least 240 higher education credits, of which 60 credits must be in the second cycle, or have otherwise acquired equivalent knowledge in Sweden or elsewhere.

In order to meet the specific entry requirements, for doctoral studies in Environmental Science, at least 45 of the credits at the second cycle must be in one of the natural sciences (Biology, Chemistry, Earth Sciences, Physics, or Meteorology) including a 30 credits thesis project. The applicant should also have 30 credits in other natural science subjects different from the major.

The qualification requirements must be met by the deadline for applications.

The selection among the eligible candidates will be based on their ability to successfully pursue the research education. Special emphasis is put on the applicant’s knowledge and skills within the subject area, ability to express her/himself verbally and in writing, analytical aptitude, creativity, initiative and independence, and a capacity for working together with others. The evaluation will be made based on the relevance of past education and experience, grades from previous university courses (in particular at the advanced level), the quality and ambition of the independent project work, references, a cover letter motivating the candidate’s interest, and interviews.

We are seeking a highly motivated person with a strong interest in both the basic functioning of the environment / earth system, chemistry, and perturbations of the environmental/climate system in the Arctic and elsewhere. A background in e.g. Environmental/Geo/Atmospheric Sciences, Chemistry, Physics or Engineering may be suitable. Collaborative skills and proficiency in English are required.

Admission Regulations for Doctoral Studies at Stockholm University are available at: and regulations.

Terms of employment
Only a person who will be or has already been admitted to a third-cycle programme may be appointed to a doctoral studentship.

The term of the initial contract may not exceed one year. The employment may be extended for a maximum of two years at a time. However, the total period of employment may not exceed the equivalent of four years of full-time study.

Doctoral students should primarily devote themselves to their own education, but may engage in teaching, research, and administration corresponding to a maximum of 20 % of a full-time position.

Please note that admission decisions cannot be appealed.

Stockholm University strives to be a workplace free from discrimination and with equal opportunities for all.

For more information, please contact Prof. Örjan Gustafsson, telephone: +46 73 324 73 17,

Union representatives
Ingrid Lander (Saco-S), telephone: +46 708 16 26 64,, Alejandra Pizarro Carrasco (Fackförbundet ST/Lärarförbundet), telephone: +46 8 16 34 89,, (SEKO), and PhD student representative,​​.

Apply for the PhD student position at Stockholm University’s recruitment system. It is the responsibility of the applicant to ensure that the application is complete in accordance with the instructions in the job advertisement, and that it is submitted before the deadline. Please include the following information with your application

  • Your contact details and personal data
  • Your highest degree
  • Your language skills
  • Contact details for a minimum of 3 references

and, in addition, please include the following documents

  • Cover letter motivating your interest for this position
  • CV – degrees and other completed courses, work experience, and a list of degree projects/theses
  • Degree certificates and grades confirming that you meet the general and specific entry requirements (no more than 6 files)
  • At least two letters of recommendation (no more than 6 files)
  • Degree projects/theses (no more than 6 files).

The instructions for applicants are available at: Instructions – Applicants.

You are welcome to apply!

Stockholm University contributes to the development of sustainable democratic society through knowledge, enlightenment and the pursuit of truth.

To apply – follow the instructions on this site:


På svenska:

Doktorand i miljövetenskap med inriktning på kol-klimatkopplingars molekylära biogeokemi i Arktis

vid Institutionen för miljövetenskap. Sista ansökningsdag: 2021-08-10.

Institutionen för miljövetenskap är en av de större institutionerna inom Naturvetenskapliga fakulteten. Institutionen består av fyra enheter med drygt 170 anställda forskare, lärare, doktorander och teknisk/administrativ personal från mer än 30 olika länder. Forskning och undervisning bedrivs inom atmosfärsvetenskap, biogeokemi, miljökemi och ekotoxikologi. Som medarbetare på Institutionen för miljövetenskap blir du en del av en dynamisk miljö med forskning av högsta klass och med stark internationell prägel.

Forskningen på Enheten för Biogeokemi är inriktad mot biogeokemiska kretslopp av kol, kväve, metan och andra ämnen i atmosfär, land, och hav.  Enheten har stark forskning kring kopplingar mellan klimatuppvärmningen i Arktis och frigörandet av fruset kol och metan från den tinande permafrosten.  Vi har välutrustade laboratorier för bl.a. analys av molekylära biomarkörer och isotoper, stora arkiv av prover från decennier av expeditioner i Arktis och ett brett internationellt samarbetsnätverk med tillgång för ny provtagning av avlägsna arktiska studieområden.

Arktis, och speciellt dess olika permafrostsystem, håller stora mängder organiskt kol. När permafrosten tinar så ”återuppväcks” denna sovande jätte i det globala kolkretsloppet – och återinförs i aktivt biogeokemiskt kretslopp. Upptinat gammalt organiskt material transporteras med floderna och genom kollapsande kustlinje till Arktiska Oceanen, där nedbrytningen fortsätter och leder till havsförsurning, ökad tillgång till näringsämnen och till utsläpp av växthusgaser som metan och koldioxid. Trots stort vetenskapligt, klimatpolitiskt och allmänt intresse av den förstärkande växthuseffekten av storskalig frigörning av gammalt kol från permafrost så finns det stora osäkerheter kring både hur dessa biogeokemiska processer fungerar, hur olika källor och olika typer av frigjort organiskt kol sprids och bryts ned till bl.a. växthusgaser.

Doktorandprojektet erbjuder möjligheten att bidra med ny kunskap till dessa viktiga kol-klimatprocesser i Arktis genom att utveckla och tillämpa mätningar av bl.a. det kemiska fingeravtrycket av frigjort organiskt material (molelylär- och isotopsammansättningen). En del prover finns redan tagna och är arkiverade medan fler prover kommer att tas på internationella forskningsexpeditioner. Utöver möjligt fältarbete i Arktis så kommer doktorandprojektet innebära aktivt utvecklingsarbete av analytisk-kemiska metoder.

Vår forskargrupp har gedigen erfarenhet av kemiska och isotopanalyser såväl som av fältarbete i Arktis (land och hav). Doktoranden kommer ha god möjlighet att påverka utvecklingen och metoderna i forskningen; en detaljerad studie- och forskningsplan kommer framarbetas av doktoranden i samarbete med handledarna.

Vår forskning inom detta område finansieras av Europeiska Forskningsrådet (Advanced Grant), EU Horizon 2020 samt av Vetenskapsrådet.

Grundläggande behörighet har den som avlagt examen på avancerad nivå, fullgjort kursfordringar om minst 240 högskolepoäng (hp), varav minst 60 hp på avancerad nivå, eller på något annat sätt inom eller utom landet förvärvat i huvudsak motsvarande kunskaper.

För särskild behörighet för utbildning på forskarnivå inom miljövetenskap krävs att minst 45 hp på avancerad nivå ska vara i ett av ämnesområden biologi, kemi, geovetenskap, fysik eller meteorologi, varav ett självständigt arbete om minst 30 hp. Dessutom bör den sökande ha minst 30 hp i andra naturvetenskapliga ämnen än huvudämnet.

Behörigheten ska vara uppfylld senast sista ansökningsdag.

Urval bland de sökande görs med hänsyn till förmågan att tillgodogöra sig utbildning på forskarnivå. Kriterier som används för att bedöma denna förmåga är: den sökandes dokumenterade ämneskunskaper med relevans för forskningsområdet, förmåga att uttrycka sig i tal och skrift på såväl svenska som engelska, förmåga till analytiskt tänkande, kreativitet, egen initiativrikedom och självständighet samt samarbetsförmåga. Som underlag för bedömningen används tidigare studier och betyg, kvalitet på det självständiga arbetet, referenser, relevant erfarenhet, intervjuer samt den sökandes skriftliga motivering för ansökan.

Vi söker en välmotiverad person med stort intresse både av de grundläggande naturliga processerna, kemi, och hur miljön/klimatet påverkas av yttre störningar som av växthuseffekten, i Arktis och i världen i stort.  En bakgrund inom miljö-/geo-/atmosfärsvetenskap, kemi, fysik eller teknik kan vara passande. En god förmåga att samarbeta i grupp, samt uttrycka sig väl muntligt och skriftligt på engelska är viktigt.

Antagningsordning för utbildning på forskarnivå vid Stockholms universitet finns på:

Som doktorand får endast den anställas som antas eller redan är antagen till utbildning på forskarnivå vid en högskola.

En ny anställning som doktorand gäller för högst ett år. Anställningen får förnyas med högst två år i taget. Den sammanlagda anställningstiden får dock inte vara längre än vad som motsvarar fyra års utbildning på forskarnivå på heltid.

Den som är anställd som doktorand ska främst ägna sig åt sin egen utbildning på forskarnivå men får arbeta högst 20 % med utbildning, forskning och administration.

Observera att beslut om anställning som doktorand inte kan överklagas.

Stockholms universitet strävar efter att vara en arbetsplats som är fri från diskriminering och ger lika möjligheter för alla.

Ytterligare information lämnas av Prof. Örjan Gustafsson, tfn 073-324 73 17,

Fackliga företrädare
Ingrid Lander (Saco-S), tfn 0708-16 26 64,, Alejandra Pizarro Carrasco (Fackförbundet ST/Lärarförbundet), tfn 08-16 34 89,, (SEKO), samt doktorandrepresentant,

Du söker doktorandplatsen via Stockholms universitets rekryteringssystem. Du som sökande ansvarar för att ansökan är komplett i enlighet med annonsen och att den är universitetet tillhanda senast sista ansökningsdag.

När du ansöker ber vi dig att fylla i följande uppgifter

  • dina kontakt- och personuppgifter
  • din högsta examen
  • dina språkkunskaper
  • kontaktinformation för 2–3 referenspersoner

och att bifoga följande dokument

  • personligt brev där du beskriver varför du är intresserad av denna anställning
  • CV – examina och övriga utbildningar, arbetslivserfarenhet och förteckning över självständiga arbeten/uppsatser
  • examensbevis, betyg och intyg som styrker grundläggande och särskild behörighet (max 6 filer)
  • minst två stycken rekommendationsbrev (max 6 filer)
  • självständiga arbeten/uppsatser (max 6 filer).

Anvisningar för sökande finns på webbsidan: att söka en anställning.

Välkommen med din ansökan!

Stockholms universitet bidrar till det hållbara demokratiska samhällets utveckling genom kunskap, upplysning och sanningssökande.

Följ instruktionerna på den här sidan för att ansöka:

Contact information

Visiting addresses:

Geovetenskapens Hus,
Svante Arrhenius väg 8, Stockholm

Arrheniuslaboratoriet, Svante Arrhenius väg 16, Stockholm (Unit for Toxicological Chemistry)

Mailing address:
Department of Environmental Science
Stockholm University
106 91 Stockholm

Press enquiries should be directed to:

Stella Papadopoulou
Science Communicator
Phone +46 (0)8 674 70 11